1933年,大恶魔希特勒上台掌权成为纳粹德国独裁者。希特勒是带着明确的战争目的来统治德国的,由此便意味着大规模的扩军备战与武器生产研发。

1933年德国陆军装备部成立,为了满足未来的大规模战争需求,该部门决定为所有部队制造新的制式武器。著名的造商绍尔兵工厂和毛瑟工厂被委托进行该项目的研发工作。为了适应战争的需要,新式步枪必须要性能可靠并易于生产,于是毛瑟工厂决定在当时德国最新型号的kar98b步枪的基础上研发新枪。

kar98b步枪实际上是一战后的德国无奈的妥协产物,其1.25米的长度实在是长的可怕

kar98b是在第一次世界大战期间德军制式步枪Gew98的改进型号kar98a的基础上改进而来的。作为Gew98的卡宾型号,其长度仍然达到1.25米,事实上和Gew98长度一样。

毫无疑问这样的长度已经无法适应新时代陆军部队快速机动作战的需要。事实上,早在第一次世界大战末期,交战各国就已经逐步脱离了无休无止的堑壕阵地战,进攻部队恢复了高机动性与纵深进攻能力。步枪被要求设计得更加轻便易于携带,为达到此目的可以削减一些过剩的威力。因此毛瑟决定新枪长度在kar98b的基础上缩短到1.11米。

一战后期用于突破协约国防线的德军暴风突击队员,其携带的步枪已经是在Gew98基础上缩短的kar98a步枪

新枪于1934年1月被展示在陆军装备部面前,这就是将陪伴德国陆军走完余下历程直到纳粹德国被彻底毁灭的步枪arabiner 98 Kurz步枪,简称Kar98k。

Kar98k的“K”是代表卡宾枪的大写字母,而数字之后的小写字母“k”是kurz,是短的意思,表示它比98b式卡宾枪更短。Kar98k事实上是一款介于全威力步枪和卡宾枪之间的步枪,它既有旧时代步枪的影子,也能够很好地适应“打一枪换一个地方”的作战需要。

kar98k步枪继续采用经典的毛瑟式旋转后拉式枪机,保险装置处于枪机尾部。拉机柄则继承了kar98b的下弯式,而重量控制在4kg以内,从而更加便于携带。其弹舱则是固定式双排5发弹舱,可以弹匣一次装填,也可以单发装填。弹药仍旧采用7.92X57mm毛瑟枪弹。该型弹药威力极大,因此尽管kar98k的枪管相较于kar98b有所缩短,但该枪的精度并未损失太多。该枪标尺射程为100~2000米,有效射程为800米,枪口初速760米/秒。其精度非常令德军士兵们满意。甚至战争进入白热化阶段后,军方为部队换装G41和G43等高射速的半自动步枪来对抗苏军的SVT-40与美军M1加兰德半自动步枪,仍然有很多德军士兵由于并不信任他们的精度而坚持使用kar98k步枪。事实上,作为栓动步枪,一名熟练的步枪手也可以用它来打出15发/分钟的射速,普通士兵也可以打出10发/分钟的射速,鉴于二战时期的步枪本身就有射击之间需要重新瞄准的特点,这样的射速也算是合格的。而德国陆军并没有指望利用栓动步枪在战场上进行火力压制。

kar98k的皮质弹药包,一名德军士兵一般挂两个,总共可以携带弹药60发。

同时,kar98k可靠的精度让它在安装4倍与6倍光学瞄准镜后可以成为一支优秀的狙击步枪。德国的狙击手们经过一段时间的训练后,可以凭借kar98k发挥出十分可怕的效能。事实上,在全面开战之前,德国陆军就有一支非常可靠的狙击部队,只不过战争初期德军的快速挺进让他们发挥不出太大的作用。而当战争进入胶着阶段后,便轮到德国的狙击手部队大显神威了,他们凭借手中的步枪取得了对敌方人员和精密设备的大量击杀毁坏成果。

此外,kar98k还可以安装榴弹发射器来发射榴弹破片,只不过这与步枪本身性能关系不大,在此不做赘述。

kar98k作为德军的制式步枪直到1945年。而毛瑟公司对其持续的生产则一直到1945年4月。据估计在1935到1945年这十年当中总共有1450万支kar98k步枪被生产出来。而二战开始之前德国国防军已经装备了约277万支kar98k。尽管如此,由于希特勒的扩军备战运动,总有大量的新兵被招入纳粹国防军,毛瑟公司的产能始终无法保障每一名德军步枪手都能得到最新的kar98k。因此在开战之前毛瑟公司曾经将该枪30%的产能交由海外订单来负责。战争开始后很多德军士兵持有的kar98k步枪是由外国厂商生产的。

随着战争的进行,98K步枪也受到了战时经济的影响,并且越来越严重。工厂为了满足生产效率不得不采取各种简化措施。包括用冲压件和锻件代替原来的铸件和机加工件,以至最后省略某些部件,如通条、刺刀卡笋等。而越到最后kar98k的质量就越差劲,但凭借着可靠的枪机和良好的精度,仍有大量的98k在战后被法国、东德、挪威、丹麦、捷克、南斯拉夫等国家翻修和继续使用,在朝鲜战争、1956年的第二次中东战争和后来的越南战争中,98k仍在战场上作战。kar98k作为一代名枪,至今受到枪械爱好者的欢迎,并用于收藏、射击运动或狩猎。

欧洲列强早在第一次世界大战之前就已经宣告了火力陆军时代的到来,炮弹与炸弹是造成杀伤的主要手段。而随着技术的不断进步,坦克装甲车辆,高性能作战飞机与重炮才是战场上决定胜负的关键因素,只有这些重武器才可以从战役战术层面快速地瓦解对手的防线与堡垒体系,为后续部队的快速突击穿插包抄迂回创造条件。

即便在具体的步兵射击作战当中,德国陆军也早已将输出子弹的主力担当放在了下发到步兵班组的轻机枪身上了,在快速取得胜利的态势下,需要德军士兵依靠步枪一点一滴地解决敌人的时候其实不是很多。

kar98k在战争初期面对同样装备着栓动步枪的波兰法国军队丝毫不落下风。而苏德战争初期面对着装备了一定数量SVT-40的苏联军队,由于战略上的快速推进,拿着kar98k的德军士兵也没有太大压力。

个人认为德军在战争中后期开始换装半自动步枪与划时代意义的stg44突击步枪并非是装备kar98k的德军士兵与对手在对射时因射速而吃亏。因为苏联军队到了战争结束,步枪手也绝大部分装备莫辛纳甘栓动步枪,而德军真正与美军全面碰撞要等到1944年6月的诺曼底了。德军需要换装kar98k更重要的因素在于1943年开始整个战争的战场态势发生了逆转,苏德之间攻守易位。德国人甚至连步兵人数都被苏军碾压,因此才不得不尽可能提高每个人的火力输出效率,换装半自动步枪与性能更高的轻重机枪,从而在防守当中尽可能地杀伤更多的敌人,其底层逻辑与战争中后期纳粹德国装备的各类重型坦克与自行火炮类似。

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