二战中,德国除了众所周知的三大名将“曼不群、隆不在、古不帅”,还有一名元帅的经历也比较传奇,整个二战中他“四起四落”,多次退出现役,但是每次间隔不久,狂妄自大的希特勒又不得不将其召回,直到70岁了还在指挥德军作战。

二战前,军事实力膨胀的德国开始试探国际反应。一战后德国的军事力量受到了很大的削弱和限制,但是希特勒上台后,德国就走上了秘密扩充军备的道路,到了1938年,德国的军事实力已经大大增强。希特勒侵略的野心已经蠢蠢欲动,但是面对强大的国际压力,希特勒还不敢大张旗鼓的发动战争,于是他就以侵占奥地利、捷克的苏德台地区为诱饵,看一看国际上的反应。

负责入侵苏德台的德军主力正是伦德施泰德指挥的第2集团军,德军顺利拿下了苏德台地区,随即希特勒授予伦德施泰德为一级上将,但是伦德施泰德却主动提出辞职,主要原因应该是戈林等人策划的国防军总司令布伦堡元帅的“婚姻丑闻”,(据说布伦堡取的女秘书,曾经是一名)伦德施泰德多次要求希特勒给予布伦堡元帅清白,但是希特勒置之不理,伦德施泰德一怒之下选择辞职。伦德施泰德这一行为被认为是保持普鲁士军人特有的风度,为了荣誉敢于和权力作斗争,得到了许多贵族军官的拥戴。

德军继续向高加索深入时,罗斯托夫战役让德军的第1装甲集团军陷入危险境地。德军虽然夺取了罗斯托夫,但是此时的德军已经是孤军深入,苏军的后续部队从德军的两翼开始发起猛攻,最重要的是冬季的到来,让德军的后勤补给供应不足。面对随时都有被苏军包围的可能,伦德施泰德提出德军后撤100公里的行动方案。但是希特勒严令,不允许部队后撤一步。在多次请求撤退无果后,

他表示:除非希特勒批准撤退,否则自己将请求辞职,选择回国治病。伦德施泰德原本以为希特勒会听从自己的意见并挽留自己,没想到希特勒随即复电:“我批准你的请求,请你马上交出指挥权。”

伦德施泰德虽然离开了职位,实际上在其继任者到位之前,德军的坦克部队已经后撤了几十公里,挽救了德军的第1装甲集团军。(最后德军还是后撤了100公里)西线战场两起两落,最终一座大桥让70岁的他永远退休了。

在盟军的进攻下,德军开始节节败退,希特勒一再指责德军前线月初,希特勒给伦德施泰德写了一封委婉的信:”在目前的情况下只有更换总司令才是最好的途径。”很显然希特勒认为西线的失败,主要责任在于伦德施泰德。这位已经接近古稀之年的元帅再一次回到了家乡养老了。

按照常理,伦德施泰德应该对希特勒已经心灰意冷了,但是2个月后,希特勒又在“狼穴”召见他。虽然伦德施泰德已经意识到德国败局已定,但是这位老帅还是再一次回到西线总司令的职位上,因为他相信自己虽然不能挽回败局,但至少可以让普通的德国士兵减少无谓的伤亡。其实希特勒再次启用伦德施泰德,主要企图是发动阿登战役,这时候德国将征兵年龄拓展到16岁至60岁,甚至那些刚出狱的犯人都被拉入军队,就这样拼凑了20个师的新兵开赴阿登地区。最终巴顿的第3军彻底击碎了希特勒的反攻梦。

1945年3月7日,盟军突然进攻了莱茵河上的雷马根大桥,这是莱茵河上最后一座完整的大桥,由于德军爆破炸药的数量不足,最终被盟军成功夺取了桥头堡的阵地。希特勒以临时军事法庭对雷马根大桥失守人员处以军法,而伦德施泰德再一次的被解职。

这时候的伦德施泰德已经70岁了,这位一生都尽职尽责的普鲁士军人,没有战斗到战争结束的那一刻,对于他来说或许是一件幸运的事。战后,他还是被英国人囚禁,在英国的监狱中度过了数年的时光,最后孤独的老死在德国的一个养老院中。

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