二战时期,德国人拥有世界上最为强大的陆军力量。这一定论在德国闪击波兰,快速碾压欧洲大陆各国之后就基本上不会再有人怀有疑问。向上回溯到普鲁士乃至神圣罗马帝国时期,日耳曼人的步兵战斗力一直是德国人制霸欧洲的重要依靠。

翻看欧洲地图,德国人所面临的国防局面可谓相当险恶,东西两个方向都是一望无际的平原地形,西边的法兰西是传统的欧洲强国,东扩之心从未停歇,东方的小国波兰虽然实力一般,但是他身后的斯拉夫人力量同样不可小觑。

试想,广阔的平原地形之下,由于缺少类似我国一般的阶梯地形,德国人的国防纵深必须依靠足够强大的陆军力量与浓度构建防御人力防御体系,并且保持足够的机动力量对外扩张。因此,在这样的国防需求之下,筹建足够规模与强度的陆军力量就是德国的必然选择。

德国人在历史时期的长期诉求便是在陆地上追求扩张(主要是东方),向东征服斯拉夫人建立的波兰与波罗的海南岸的广阔区域是中世纪时期德国人的主要扩张目的。在这一过程中,德国人较少面临北方海洋上的威胁(丹麦等北欧国家在德国北部城市主导下汉萨同盟贸易圈中获利,因而对德国人在东北欧的扩展并未予以压制),因而可以一心强化陆军力量。18世纪之后,普鲁士成为主导德国统一的重要力量。

作为一个来自波罗的海沿岸的德国移民国家,普鲁士人在与波兰、立陶宛以及俄罗斯的不断战斗中积累了足够强大的军事势力与步兵素质。尤其是德国封建容克贵族的强大实力,是注重陆权力量的军国主义思想主导了德国的国家发展,成就了强大的德国陆军。

除了国防需求与历史因素之外,德国人本身严谨沉稳、重视纪律的民族性格,以及较早普及的义务教育制度,都为德国陆军奠定了坚实的基础。

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