曼施坦因被认为是第二次世界大战中,德意志国防军中最优秀的将领,其战略思想堪称深邃,战术方面同样才华横溢,西方历史学家多数认为,曼施坦因和朱可夫之类同样精于战略但战术较为粗糙的将领比起来还要更胜一筹。凭借着自己卓越的军事才华和战功,曼施坦因自然也成为了二战德国26位元帅中的一位。而令曼施坦因成为陆军元帅的战役,就是他军事天才最好的体现。

1941年9月至1942年7月间,苏联南部克里米亚成为苏德两军交战的重要战场。由于克里米亚半岛可以成为苏军轰炸机起飞轰炸德军罗马尼亚油田的基地,盘踞在这里的苏军可轻易威胁到德军的南翼。此外,克里米亚还是苏联黑海舰队根据地。因此,德国军队的作战目标一开始就是夺下克里米亚半岛,彻底消除南部威胁。和苏军一般宣称的德军以压倒性实力获得胜利不同,苏德兵力对比并不利于德军。驻守克里米亚的苏军为方面军级部队,而进攻的德军为第11集团军,双方兵力对比为11万对23万5千,德军处于劣势。而且苏军可以得到较多的地面炮台以及海军战舰的火力支援,且德军部队很大一部分为罗马尼亚部队,战斗力不能和德军相比。

1941年9月24日开始,战役拉开了序幕,曼施坦因指挥11军团率先进攻,虽然损失颇大,但是到10月28日为止,曼施坦因集中兵力打击苏军一点的进攻模式压垮了苏军防御,到11月之前,德军就攻克除去塞瓦斯托波尔要塞外的整个克里米亚。随后,德军围攻这个号称欧洲最坚固堡垒的要塞。塞瓦斯托波尔有超过150门大型火炮,总计有12个永久要塞群,其中部分重型火炮炮台铺设数米厚的钢筋水泥混凝土,内部还有上百毫米的钢板,小型火炮打上去,根本就没有什么损伤。在这样强大的堡垒面前,德军停住了脚步。

就在此时,苏军发动了反击,一系列新的部队进入半岛反击德军,尤其是在克里米亚半岛西部的刻赤半岛登陆的苏军,极大地威胁了德军侧翼,令德军一度有被彻底截断后路的危险。曼施坦因当即否决部下撤军的建议,当即令塞瓦斯托波尔方向转入防御并抽调援军,坚决阻止住东部苏军的进一步发展。通过德军的血战,苏德双方终于稳住了战线,德军度过了冬季的危机。这个期间,苏德双方的攻坚战、运动战、反击战、登陆战、游击战频发,各种紧急讯息层出不穷,曼施坦因的基础战术指挥能力是不可否认的,德军劣势兵力未被逐出半岛已能说明问题。

从1942年5月8日开始,曼施坦因开始了自己最杰出的表演,他先是带着占总兵力三分之一的缺乏战力的罗马尼亚军队和德军一起,以北面佯攻南面主攻的方式,将刻赤区域的苏军打得措手不及,两周内将苏军赶到海边,以微弱伤亡俘获17万苏军。随后,调集大规模的火炮部队和塞瓦斯托波尔要塞硬碰硬,用大量的火炮,甚至是800mm的德军古斯塔夫巨炮攻击,令塞瓦斯托波尔的钢铁也被炸碎。

最终,到7月4日,苏军克里米亚方面军再经过多次错误之后,被德军11集团军以一己之力全歼,苏德战场南线变得更加有利于德军。纵观战役期间,德军方面优势其实不大,兵力多数时候反而处于劣势,唯一占优是制空权在手。曼施坦因期间领导德军进行了几乎所有形式的战斗,展示了集中兵力原则、意志力以及出其不意等军事家所必须的品质。这次战役后,他众望所归地提升为陆军元帅。

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