1941年6月22日,纳粹德国大举入侵苏联,300余万德军和近百万仆从国军队齐头并进,不到3个月就兵临首都莫斯科城下,在其占领的广袤领土上,不仅包括大部分重要城市,还包括全国40%的人口、68%的钢铁产量、63%的煤炭产量和41%的铁路线。数以万计的苏军也曾组织第聂伯河阻击战和反击战,但在德军数千辆坦克组成的钢铁洪流面前根本不堪一击,很快就会被冲垮。

从最初的战况看,苏德两军的较量尤其是坦克装甲部队的较量,就仿佛大人打小孩一般。实际上,这的确不是一个重量级的战斗,不过令人意外的是,苏军无论坦克数量,还是质量都占据更加明显的优势。当时,苏联红军总兵力近500万人,装备各型坦克超过23000辆;而德军装备的坦克仅5200辆,其中相当一部分要留在占领区内,仅3350辆能够投入对苏作战。

除了数量上1:4的巨大差距外,苏军坦克的性能也远远超过德军,此时著名的德国虎式坦克还要近1年才能服役,豹式坦克则要近2年才能投入实战,大多数德国陆军装甲师装备的还是轻型坦克和捷克生产的35t、38t坦克,仅配备机枪和20毫米主炮,根本无法与苏军KV—1、KV—2重型坦克较量,更何况苏联还在大批换装性能更佳的T—34中型坦克。

为了对抗苏军坦克,德军不得不紧急给自己的坦克上换装更大口径的主炮,但本国军工行业毕竟是在一战废墟上重建,能力有限,又要优先制造飞机,因此不敢奢望装甲部队能够在数量或质量上赶超苏军,只能将希望寄托在反坦克部队上。1939年9月德军闪击波兰的时候,其反坦克炮兵总人数仅23000余人,但对苏作战前已达到10万之众,其中95000人被投入在苏德战场上。

这些反坦克部队以营为单位,被编入德军每个步兵师、装甲师,每营下辖3个反坦克连和1个装备12门高炮的防空连,一旦战事需要,这些高射炮也可以对装甲目标实施平射。为了能够适应幅员辽阔的苏联战场,希特勒还下令所有坦克营都实现摩托化,德国人自己制造的克虏伯六轮牵引车产能不足,就将从法国缴获的卡车也都拉了过来充数。

在德国方面积极准备的同时,苏联方面却昏招频出,大批坦克与飞机、火炮等一起,被集中部署在苏德边境线上。战端一开,立即遭到德国空军的狂轰滥炸,还有近200个炮兵营铺天盖地的轰击,1天时间,数以千计的坦克、大炮和890架飞机就被彻底摧毁,此后的日子里,由于指挥中枢、交通线等大量被毁,数量众多的坦克和精锐部队难以集结,被德军的钢铁洪流或反坦克营各个击破,丝毫未能发挥数量和质量上的优势。

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