英格兰一夜梦回2018世界杯,不过这里说的并不是未来一片坦途的四强晋级之路,而指的是小组赛最后一轮三狮军所要作出的选择。由于本届欧洲杯目前已经产生的3个小组第3名中有两个是3分,意味着已经拿到4分的捷克和英格兰确定出线。接下来只关乎最终小组排名问题,D组头名是块烫手的山芋,没人想要。原因说了很多遍,听得人耳朵起茧,但还是得说,头名要碰法德葡所在的F组第二。

这像极了在俄罗斯小组赛中同比利时的最后一轮较量,摆脱头名,所要面对的就是哥伦比亚、瑞典/瑞士这种量级的对手,只要发挥出正常水平,战至四强毫无悬念。

目前来看,就数拿到D组第二最为稳妥,反正对手是西班牙所在E组的第二名,瑞典是三狮在俄罗斯世界杯淘汰赛时的垫脚石;虽说足球是圆的,但比较绝对实力,索斯盖特的球队比起斯洛伐克终究强的不是一星半点;至于西班牙,瑞典和波兰都能逼平的球队,你英格兰凭什么说自己打不过?何况索斯盖特上任以来,把点球大战当成日常训练课中的一环,谁来主罚、什么顺序、何种方式都有明确规定,即便120分钟战罢还是白卷,上去踢点球,三狮不怕。

一通分析下来,D组第二看起来愈发诱人。捷克和英格兰都这么觉得。但经过了0比0对不列颠老铁苏格兰的庸碌对决,英格兰内部的舆论已被点燃,怒火烧向索斯盖特的球队,专家、球迷齐批三狮工于心计、精于算计的步步为营注定走不远,能在场上解决的问题非要交给数字。逼得索斯盖特连连讨饶——别骂了别骂了,而后信誓旦旦——我们一定会在最后一战、在球场上取悦我们的球迷。

赛前发布会上,索斯盖特言之凿凿,绝不消极比赛,暗示一定要对捷克战而胜之,“我们是一支高水平的职业球队。我们必须期待外界对我们有所期待,我们必须期待外界对球队有所要求。抱怨这些毫无意义,我们可以去参加一些根本没人愿意关注的比赛,日子也会因此而变得沉闷。我们为英格兰而踢球,我们在温布利,我们在一届主流锦标赛之中,我们始终在应对这些问题。我们必须打出球迷想要的激情,缔造他们期待的结果。”

索斯盖特这话能信吗?能信的话要信几成?总之通过过往经验来看,听听就好,切勿全部当真,因为当初在俄罗斯,他也是这么说的。最终结果如何?你我都有印象,英格兰0比1比利时,不管是不是真的打不过,总之索斯盖特“被迫”喜获小组第二。

许是怕球迷生出上述阴暗想法,索斯盖特进一步解释道:“我认为打好和任何一名对手的比赛都很重要,在经历过一场令人失望的表现过后,你会立刻想要以一场水平更高的表现自证,球员们正被这种欲望驱使着,我也是一样。我们懂得现在对于球队的聚焦和关注,也知道为了走得更远,应当针对几天前的表现进行更大的提升。我们必须拿出比以往更好的表现,突破对手的密集防守。”

而两场比赛过后,英格兰队仅有1球入账,完成破门的是斯特林。绝对核心、头号球星、三狮队长凯恩,别说开火,连一脚射正都还没有。质疑声如片片雪花,落在凯恩和索帅头顶,还出现将凯恩撤出首发的呼吁,并且不在少数。当然,毫无疑问,索斯盖特将继续信任凯恩,毕竟这种情况已不是第一次出现。鸣不平的话由穆里尼奥为昔日爱将来说:“什么劳什子专家说,‘我要是主教练,我就半场换凯恩。’(呵)但你不是,你过去不是,将来也不会是。这就跟有人说‘要是我上了擂台,我肯定狠狠揍他一顿’一样。醒醒吧,现实是你一脚跨进拳台的围绳时,你就迫不及待地想逃跑了。”

尤其是这场还要面对已有3球到手的勒沃库森射手希克,为了帮陷入舆论围剿的队长脱困,三狮上下拧成一股绳,从后防到前场均立誓要给凯恩制造机会、无限喂饼,喂到进、喂到饱、喂到最佳射手榜。不管特里皮尔还是福登,均作出类似保证。不过福登能否出战本场比赛依旧存疑,因为已经身背1黄的曼城边锋如果本场比赛再度吃牌,便将错过淘汰赛首场对阵。捷克那边需要注意小心行事的球员更多,博日尔、赫洛热克和马索普斯特均背负黄牌。

除此之外,索斯盖特还遭遇了非战斗性减员的打击。由于上轮对手、也是当选全场最佳的切尔西中前卫吉尔摩新冠检测呈阳性,导致上场比赛赛后同他拥抱、交谈的俱乐部队友奇尔韦尔和芒特均因密切接触而进入单独隔离状态。而这是不是意味着吉尔摩赛时已经是病毒携带者,那英格兰全队岂不都处于危险之中,苏格兰足总并未给出详细说明,你也不敢往下细想……正选芒特无法出战,意味着维拉边锋、被外界赞为“新加斯科因”的格里利什即将迎来本次欧洲杯上首次首发机会,在前场占据一席之地。

英格兰和捷克上次交手是在2019年的欧洲杯预选赛上,同处一组的两队首回合在温布利踢了个5比0,三狮大胜;次回合捷克2比1复仇。对此,索斯盖特表示:“在布拉格输球那场比温布利的5比0更重要。现在的捷克队和当初在温布利那支已经大不相同。他们有些球员在英超踢球,本赛季表现出色,有些球迷可能会觉得我们会因为与克罗地亚、苏格兰的交手而将捷克的比赛抛诸脑后,但我们肯定不会。”而在这些球员之中,就包括福登此前提到的西汉姆联双星绍切克和曹法尔。

英格兰队预计首发(4231):皮克福德/里斯詹姆斯、斯通斯、明斯、特里皮尔/卡尔文菲利普斯、赖斯/格里利什、福登、斯特林/凯恩

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